Секретное оружие Багатскиса. Кто он — новый натурализованный игрок сборной Украины?

    Секретное оружие Багатскиса. Кто он — новый натурализованный игрок сборной Украины?

    Четвертым в истории национальной сборной Украины по баскетболу натурализованным игроком станет универсальный защитник сербского Партизана Кори Уолден. Чем 27-летний выпускник университета Восточного Кентукки может помочь «желто-синим» в квалификации следующего Евробаскета — в материале «Планеты Баскетбол».

    Автор: Андрей Белик, специально для ПБ

    Как стало известно редакции «Планеты Баскетбол» из информированных источников, 27-летний плеймейкер/атакующий защитник сербского Партизана Кори Уолден станет новым натурализованным игроком сборной Украины — четвертым после Стивена Бертта, Пуха Джетера и Джерома Рэндла, с переменным успехом защищавших желто-синие цвета в первой половине 2010-х.

    К этой новости можно относиться по-разному: уверены, что среди читателей нашего сайта найдутся как сторонники, так и ярые противники и процесса натурализации в целом, и кандидатуры Уолдена в частности. Но принципиальное решение на этот счет уже принято, и каким-либо образом повлиять на него мы не в силах. А вот рассказать, что за игрок призван помочь национальной команде как минимум квалифицироваться на следующий чемпионат Европы — и, надеемся, более чем достойно на нем выступить, — вполне.

    Кто такой Кори Уолден?

    Не спешите ставить крест на Уолдене, если до этого момента вы ни разу не слышали его имени — или сталкивались с ним, в лучшем случае, при ознакомлении со статистическими протоколами второсортных европейских клубных турниров. И уж тем более не разочаровывайтесь после того, как узнаете, что ранее американец никогда не принимал участия в соревнованиях под эгидой Euroleague Basketball, и лишь в сезоне-2019/20, в зрелом для профессионального спортсмена возрасте, дебютирует в Еврокубке в составе команды, не относящейся к числу его фаворитов. Это совершенно нормально — отечественная баскетбольная федерация просто-напросто не могла позволить себе натурализовать исполнителя уровня Евролиги. Не из-за того, что дорого, а потому, что бессмысленно: отлучаться в сборную во время международных окон посреди клубного сезона он все равно бы не смог, а выдавать украинский паспорт с прицелом на финальную часть Евробаскета-2021 здесь и сейчас еще слишком рано. Для начала туда банально нужно попасть.

    enter image description here

    Вот и пришлось ФБУ совместно с недавно назначенным на должность главного тренера украинской команды Айнарсом Багатскисом проявлять фантазию, выискивая варианты усиления в отнюдь не трендовых и не пользующихся большой популярностью среди наших болельщиков соревнованиях вроде Лиги чемпионов ФИБА. Что, кстати, радует: ответственные за натурализацию Кори действительно изучили рынок вместо того, чтобы остановиться на слишком простом, очевидном и не самом качественном варианте, как это было в случае, например, с Берттом. Наконец, Уолден — первый легионер в истории нашей сборной, никогда не заезжавший в Суперлигу. Что делает его кандидатуру еще более любопытной и даже немного загадочной.

    До недавнего времени в спортивной биографии Кори не было ровным счетом ничего такого, что выделяло бы его на фоне сотен других американских баскетболистов, зарабатывающих на жизнь по эту сторону Атлантики. Защитник выпустился из средненького колледжа первого дивизиона NCAA, Восточного Кентукки (с которым, впрочем, однажды сыграл в Мартовском Безумии), попробовал на вкус Летнюю лигу НБА и Лигу развития, где Уолдена приютил фарм-клуб Бостон Селтикс, и перемахнул через океан, где шансов проявить себя у нашего героя было откровенно больше. Да, бельгийский Остенде и израильский Хапоэль Холон — отнюдь не гранды европейского баскетбола, но ведь и новоиспеченный украинец в принципиально новой для себя обстановке поначалу отнюдь не феерил. В своем единственном бельгийском сезоне он не добрался до отметки в 10 очков с среднем за игру, хотя и помог «телевизионщикам» оформить золотой дубль на внутренней арене.

    Прорыв Уолден совершил лишь на третий год своего пребывания в Старом Свете — зато настолько существенный, что не заметить американца было решительно невозможно. Второй сезон в Хапоэле принес защитнику титул MVP регулярного чемпионата израильской лиги (первенства, быть может, и не топового по общеевропейским меркам, но уж точно более качественного и конкурентного, нежели Суперлига последних лет) и звание полуфиналиста Кубка Европы ФИБА. Уступила команда Кори лишь будущим триумфаторам соревнования из итальянского Сассари, а сам он с показателем в 18,3 очка в среднем за игру мог бы завершить турнир в пятерке лучших его бомбардиров, если бы сыграл достаточное количество матчей для попадания в рейтинг.

    Что Уолден даст сборной Украины?

    Наилучшее представление о том, на что способен Кори в международных встречах, формирует наблюдение за его действиями в поединках группового раунда минувшего розыгрыша Лиги чемпионов ФИБА, который Хапоэль завершил на пятом месте весьма крепкого пула с испанским Тенерифе, итальянской Венецией, французским Нантерром, греческим ПАОКом, немецким Бонном, швейцарским Фрибургом и чешской Опавой. В них защитник показал себя исполнителем, не нуждающимся в контроле над мячом в каждую секунду игрового времени, чтобы оказывать непосредственное влияние на результат — и это одно из основных его конкурентных преимуществ. В сборной Украины Уолден сможет без вреда для команды и партнеров выходить на площадку в сочетаниях с любым из представителей задней линии, от Дениса Лукашова до Иссуфа Санона. То есть, он не является прямой заменой кому-либо из игроков обоймы образца квалификации Кубка мира (хотя, безусловно, и «откусит» понемногу от времени каждого доморощенного защитника), зато добавит вариативности тактическим построениям Багатскиса.

    Заметный отпечаток на игру Кори накладывает специфическая техника исполнения броска. Он выпускает мяч из довольно низкой точки (у любого грамотного и старательного опекуна будут шансы если не накрыть атаку Уолдена, то как минимум предельно затруднить ее), из-за чего редко атакует с ведения со средней и дальней дистанции — разве что в быстрых атаках с численным преимуществом или после явных ошибок обороны, оставляющих его один на один с вражеским кольцом. Это делает новичка Партизана и сборной Украины более командным игроком, нежели принято ожидать от среднестатистического американского скорера.

    enter image description here

    Закрывая «единицу», он спокойно и уверенно ведет комбинационную игру, и в любой момент готов отдать мяч баскетболисту, заточенному непосредственно на обострение, коим в прошлогоднем Хапоэле был другой заокеанский легионер, Халиф Уайатт. Избавившись от игрового снаряда, Кори ищет свободное пространство на периметре и ждет своего часа: 39,5% реализации трехочковых в прошлом сезоне недвусмысленно намекают, что страховать товарищей за его счет просто-напросто глупо.

    К слову, именно рост эффективности атак с дальней дистанции позволил Уолдену перейти на уровень выше и получить предложение от участника Еврокубка — и заинтриговать Багатскиса вместе с ФБУ. Причем полетело у защитника только в прошлом году: в сезоне-2017/18 он отправил в цель лишь 26,1% «трех».

    А вот в чем Кори был хорош всегда (и за время, проведенное в Европе, стал только лучше), так это в игре пик-н-роллов. Натурализованный ФБУ защитник здорово умеет делать все, что требуется от настоящего мастера «двоечек»: своевременно заигрывает бигмэна, проваливающегося под кольцо, сносит мяч на трехочковую дугу, если там вдруг остается без присмотра товарищ по команде, и смело идет в проходы. Физические данные Уолдена нельзя назвать совсем уж выдающимися или экстраординарными — его рост составляет 188 сантиметров, а вес 86 килограммов, — но он весьма уверенно завершает атаки из-под кольца и совершенно не боится контакта, благодаря чему в прошлом сезоне зарабатывал в среднем более шести штрафных бросков за встречу. И приз MVP израильского чемпионата — это дань не столько статистическим подвигам американца во второй половине «регулярки», сколько его необычайно высокому для «малыша» КПД. Бросковая линия «50 — 40,9 — 88,2» позволила ему добиться второго среди всех участников турнира рейтинга эффективности и едва не оставить за собой категорию, которая буквально создана для «больших».

    enter image description here

    Что до защиты, то на своей половине площадки Уолдена, вероятно, придется «прятать». Разрушитель он небесталанный (например, дважды попадал в символическую сборную лучших игроков оборонительного плана своей конференции в NCAA), и отработать на максимуме несколько ключевых в матче владений способен запросто, но в Хапоэле на его плечи возлагалась слишком большая нагрузка в атаке, чтобы еще и заставлять Кори «умирать» в обороне. Хотя все будет зависеть от роли, в которой его видит Багатскис — нельзя исключать, что латвийский специалист реализует имеющийся у него потенциал сильного универсального исполнителя. Тем более, что при условии дальнейшего прогресса Санона и отсутствия проблем со здоровьем у Лукашова, который начнет новый клубный сезон в Прометее, от натурализованного американца вряд ли будут требоваться 35-38 минут в позиции первого номера на самых высоких оборотах.

    Резюме

    До тех пор, пока мы не увидим Уолдена в майке сборной Украины, нельзя однозначно сказать, попала ли ФБУ в яблочко, как в свое время с Джетером, но кейс Кори, в любом случае, очень интересен. Его навыки должны помочь штабу Багатскиса максимизировать пользу от топового по европейским меркам подбора исполнителей в передней линии и нескольких квалифицированных снайперов, в первую очередь, в позиционном нападении — во времена Евгения Мурзина данный аспект игры был чуть ли не главной уязвимостью «желто-синих».

    enter image description here

    Первые выводы по фигуре натурализованного американца можно будет сделать в феврале 2020-го, когда национальная команда сыграет стартовые официальные поединки в новом цикле международных турниров, встретившись со сборными Австрии и Венгрии. И интереса к этим матчам на новой родине Уолдена по совокупности самых разных причин будет хоть отбавляй.

    В материале использованы фото Basketball Champions League, Winner League и БК Остенде.

    Наши партнеры