«Блэйзерс» – в ДНК Портленда»

    «Блэйзерс» – в ДНК Портленда»

    Оригинал: Players Tribune

    Перевод: Sports.ru

    До сих пор поверить не могу, что Дэйм попал.

    Все межсезонье я думал о прошлогоднем плей-офф и мысленно возвращался к тому самому броску.

    Хотя, конечно, я был в нем уверен. Дэйм — настоящий убийца. Попадать такие броски —под сирену, практически с центра площадки, ключевые для исхода целой серии игр навылет— его работа. Он невероятно хладнокровен.

    А ведь он еще и сделал это на домашней арене, перед лицом лучших баскетбольных болельщиков в мире.

    Легенда.

    Да, Moda Center и раньше, бывало, сходил с ума. Например, когда Брэндон Рой попал с сиреной в 2008-м. Или когда Дэйм реализовал гейм-виннер в 2014-м против Хьюстона. Или просто во время каждой нашей домашней игры. Наши болельщики с ума будут сходить даже на матче регулярки в середине ноября.

    Но в тот вечер, когда Дэйм реализовал тот самый бросок… Честно, я думал, что в Портленде начнется землетрясение.

    Это было невероятно.

    enter image description here

    Но такие моменты легко забываются, особенно если сезон заканчивается на минорной ноте. Когда последнее баскетбольное воспоминание связано с поражением всухую в финале конференции, поражением перед лицом тех самых фанатов, что каждый вечер, несмотря ни на что, со всей страстью поддерживают команду, легко забыть, насколько особенной выдалась вся дистанция сезона.

    53 победы в регулярке. Гейм-виннер Дейма в серии против Оклахомы. Марафон из 4 овертаймов против Денвера во втором раунде — и не думаю, кстати, что хоть один болельщик покинул тогда Moda Center до конца игры. 6-я игра на домашней арене, когда мы уступали в серии 3-2 и могли вылететь, но устояли. Затем — выездной 7-й матч, на кону весь сезон, и мы выигрываем, несмотря на то, что сильно уступали в счете.

    Да уж, было круто.

    В межсезонье я регулярно анализировал наш командный рост. В НБА необходимо научиться побеждать. И эта учеба отнимает время. Провозглашать целью победу в чемпионате здорово, но понять, что нужно для достижения этой цели, трудно.

    Думаю, в прошлом сезоне к нам пришло это понимание. Мы были в шаге от Финала НБА, но не вышли в него. Мы не провели ни одной цельной игры против Уорриорс. Не могли сосредоточиться в четвертых четвертях. Проваливались психологически. Выматывались.

    Так сезон и подошел к концу.

    Мы не смогли одержать победу. И не знали, как.

    Но теперь, с началом нового сезона, уверен, знаем.

    Мы приобрели необходимый опыт. Мы располагаем лидерами. А еще пополнились несколькими игроками, которые должны отлично влиться в состав. И, думаю, это поможет нам выйти на новый уровень.

    В конце концов, мы по-прежнему располагаем нашим самым серьезным оружием.

    Rip City.

    Говорил это раньше и повторю вновь: баскетбольные болельщики Портленда — лучшие баскетбольные болельщики в мире. И это не просто болтовня, они действительно неслабо пошуметь могут. Но этим их вклад не ограничивается.

    enter image description here

    Блэйзерс были главным развлечением города задолго до того, как я стал членом команды.

    Со времен Сидни Уикса.

    Билла Уолтона.

    Клайда Дрекслера.

    Долгое время Портленд располагал одной-единственной профессиональной командой — баскетбольной. Так что город вложил в нее душу.

    Кроме того, думаю, что наше единение с болельщиками продиктовано некоторой географической изолированностью. Мы обитаем в Тихоокеанском Северо-Западе, на удалении от всего мира. Перелет из Нью-Йорка в Портленд занимает примерно столько же времени, сколько перелет оттуда же — в Лондон.

    По прибытии в команду я вообще ничего не знал об Орегоне. Даже сейчас, когда разговариваю с домашними, понимаю, что они ничего не знают об этом регионе. Я ведь из Огайо, а учился в Пенсильвании.

    Никогда не забуду свой первый приезд в Портленд — на преддрафтовую тренировку в июне 2013-ого. Помню, как приземлился в аэропорту, проехал в город через мост, увидел реку, другие мосты и три горы по правую руку. Шло лето, на улице светило солнце, все вокруг – зеленое, все люди гуляют. Ничего подобного раньше не видел.

    И сразу же подумал: «Да, было бы неплохо здесь пожить».

    И это было задолго до того, как я осознал, насколько глубоко местные жители связаны с баскетбольной командой.

    Не сосчитать, как часто я вижу людей с красно-черными татуировками. За километр их замечаю. Вижу каждый раз, как иду в ресторан или кафе, – вон парень с такой татуировкой на голени, а вон девушка с тату на лодыжке.

    Порой даже ко мне подходят во время обеда и – всегда очень вежливо — говорят, засучивая рукава: «Слушай, извини, что отвлекаю, но… Я эту татуировку сделал X лет назад. Всю жизнь поддерживаю вас, парни. Просто хочу, чтобы вы знали, как сильно я ценю вашу работу».

    И вот я уже сижу, в ожидании обеда, с мыслью: «Как же мне повезло играть именно здесь и именно ради этих болельщиков».

    Блэйзерс — синоним Портленда. Синоним Rip City. Синоним «Городу роз». «Стамптауну». PDX. Да, прозвищ у города много.

    Но как его не назови, смысл будет один и тот же.

    Семья.

    Могу назвать конкретный момент, когда я понял, каково это – быть игроком «Портленд Трэйл Блэйзерс».

    enter image description here

    Перед первым сезоном в Лиге я сломал ступню и был вынужден пропустить старт регулярки. Первые два матча мы провели на выезде, и только затем вернулись в Moda Center, чтобы открыть цикл домашних игр. И даже несмотря на то, что я пропускал встречу, диктор произнес мою фамилию.

    И как только произнес, все вокруг буквально взорвалось.

    К тому моменту я еще даже не дебютировал в составе команды, а уже получал стоячие овации.

    До сих пор с трепетом вспоминаю тот момент. Я родом из маленького городка, ходил в скромную школу. Тренажерный зал моего колледжа мог вместить лишь 5000 человек. А тут 20000 выказывали мне такую любовь. Невероятно. Ощущения были, будто весь город простер руки и обнял меня.

    Будто город принял меня в семью.

    Я завелся. Получил колоссальный заряд энергии от толпы. Теперь я понимаю, что получить такой заряд можно только от Moda Center. Эти эмоции — они будто просочились в стены арены еще с тех времен, когда она называлась Rose Garden. В тот момент я был готов снять с себя защитный ботинок и ворваться в игру. Честно.

    Я понял, что готов постоянно биться за этих людей, потому что они всегда будут стоять за меня горой.

    Эти люди устраивают фестиваль болельщиков на старой арене Портленда, заполняют все 13000 ее мест и играют друг с другом.

    Эти люди, как мне кажется, оказывают влияние на действия нашего руководства. На селекцию. На стиль игры. У нас менталитет бойцов — прямо как у наших болельщиков.

    Главное — усердно работать.

    В этом весь Портленд. В упорной работе и в том, чтобы заслужить все, что получаешь от жизни. В кофе и пончиках. В татуировках. В прогулках. В мартовской одежде — легких рубашках и шляпах. В том, чтобы быть собой. Быть по-своему странным и гордиться этим.

    И среди всех факторов, делающих Портленд Портлендом, особое место занимают Трэйл Блэйзерс.

    Мы всегда будем в ДНК этого города.

    Никогда не забуду, каково это — понимать, что от финала НБА нас отделили 4 победы.

    enter image description here

    Каково сидеть в раздевалке в полной тишине и чувствовать, как где-то в стороне наши болельщики покидают Moda Center.

    Молчание прервал тренер Стоттс. Он обратился к команде с позитивным настроем. Хотел передать благодарность. Восхищение. Признательность за все, чего мы добились. Помню, как Джоди Аллен вошел в раздевалку и предположил, что мистер Аллен-старший очень гордился бы нашими достижениями в завершившемся сезоне. Гордился бы стойкостью, упорством, единением и стабильностью, что мы дарили болельщикам и руководству на протяжении целого года.

    Примерно то же самое говорил мне каждый болельщик Портленда, с которым я встречался с тех времен. Конечно, все фанаты были расстроены. Чего уж там, расстроен был вообще каждый. Сезон выдался особенным, со своими взлетами и падениями — начиная от гейм-виннера Дейма и заканчивая последним поражением от Голден Стэйт.

    Но было много позитивных моментов. И мы готовы к следующему шагу на фундаменте прошлого сезона.

    В это межсезонье все только и говорили о Лейкерс и Клипперс, о ЛеБроне с ЭйДи и Кавае с Полом Джорджем. Это нормально. Вероятно, обе эти команды проведут великолепный сезон, и если мы захотим попасть в Финал, нам нужно будет их пройти. А ведь еще Рокетс стали лучше с приобретением Расса. Уорриорс по-прежнему сильны. И Наггетс с Джаз никуда не делись.

    Да уж, Запад силен.

    Но в нашем представлении он открыт для свершений. Если начнем сезон так сильно, как только можем, а потом в строй вернется Нурк, зайдем очень далеко.

    Думаю, последние несколько лет мы немного стеснялись заявлять о претензиях на титул. Всегда настраивались на это внутри себя, но не выносили наружу. Наверное, это все оттого, что Портленд редко обсуждают в медиа. Скажем так, нам никто разрешения не давал говорить о высоких целях.

    Но теперь нам такое разрешение и не нужно.

    Наша цель — взять чемпионство. Не продолжать выстраивать чемпионскую команду, а попасть в Финал и одержать в нем победу. Мы приложили к этому немало усилий. Мы знаем, что для этого нужно, и знаем, чем для этого располагаем.

    У нас подходящая команда, подходящий тренер, подходящий менталитет и… Подходящие болельщики. У нас есть все, что нужно.

    Остается только завершить начатое.

    Наши партнеры