Дух семьдесят восьмого: Джордж Гервин против Дэвида Томпсона

    Дух семьдесят восьмого: Джордж Гервин против Дэвида Томпсона

    Оригинал: Брэдд Балантини, журнал SLAM

    Перевод и адаптация: Олег Садовников


    Ровно тридцать четыре года назад, еще совсем захудалое баскетбольное сообщество стало свидетелем самого захватывающего последнего игрового дня в истории регулярного чемпионата. Свингмен "Денвера" Дэвид Томпсон, который, казалось бы, распрощался со всеми шансами на получение короны лучшего забивалы по итогам сезона, отправил в корзину "Детройта" 73 очка, обойдя Джорджа Гервина на вираже. Лидеру "Спёрс" для сохранения титула в своих руках, был необходим радикальный ответ. "Планета Баскетбол" переводит материал Брэдда Балантини и рассказывает вам о перипетиях двух их матчей, состоявшихся с  разницей в несколько часов и называет вам победителя знаменитой на весь мир древней дуэли.

    Восемь тысяч триста тридцать шесть болельщиков «Нью Орлеан Джаз» встречали бурными овациями долговязого баскетболиста в майке «Сан Антонио Спёрс» на арене Супердоум в Луизиане.


    Они кричали, свистели, шумели, а в третьей четверти вообще создали практически невыносимый гул, раскатившийся эхом по всей территории арены. Для этого у местных поклонников имелись свои основания. Джордж Гервин только-только забросил очередной мяч и набрал свое пятьдесят девятое очко за игру, и, тем самым заполучив звание самого результативного исполнителя в рамках регулярного чемпионата НБА, впервые в своей замечательной карьере. Фанаты «джазменов» не особо привыкли к тому, чтобы наблюдать за встречами, в которых действительно что-то решалось, но, за все эти годы, глядя на неповторимого Пита Маравича, они научились отличать гениальную игру от обыденной.

    Этот поединок был из первой категории и болельщики недаром находились в экстазе, ведь Гервин ухитрился буквально вырвать этот приз из рук Дэвида Томпсона, набравшего в последней игре того сезона сразу 73 очка.


    «Я очень нервничал», - признает «Айсмен». «Я думал, что уже сбился со счета. У меня еще не высох пот, когда тренер вновь попросил меня выйти на площадку».


    Гервин вернулся в игру, забил сверху и уложил в корзину еще один свой фирменный бросок, знаменитый фингер-ролл. 63 - именно столько он наколотил во вражескую корзину за тридцать три минуты на паркете, а его отрыв от кумира детства Майкла Джордана в конечном итоге оставил жалкие 0,06 очков в среднем за матч. До сих пор это остается самой маленькой разницей в показателях, определявших короля результативности в истории лиги.


    Дэвида в аэропорту Денвера встречала толпа из трех сотен болельщиков, до сих пор ликующих по поводу того, что он набрал 73 очка, что на тот момент было вторым достижением в истории НБА после непревзойденного Уилта Чемберлейна. Никто не думал, что звание главного забивалы чемпионата достанется не ему. Томпсон больше никогда не будет настолько близок к этому титулу.


    «Устоять против Джорджа Гервина?» - спрашивает у меня "Скайуокер". «Это было невозможно. Он выше меня на восьма сантиметров, и ловкий, как кошка. У него был плавный бросок и прекрасно отточенная механика. А как он исполнял свой фингер-ролл! «Айсмен» практически не промахивался».


    Гервин смеется, узнав о том, как его хвалит визави: «Я был выше его? А ничего, что Томпсон был тяжелее меня на четыре килограмма? Он умело использовал перевес, чтобы оттирать меня. Не дайте ему вас одурачить. Дэвид не был обыденным защитником. Он играл очень быстро и в случае необходимости шел буквально напролом. Перевес в физике между ним и остальным миром был колоссальным».


    Джордж продолжает ворчать и возмущаться, мотая головой из стороны в сторону: «Восемь сантиметров... Да этот парень мог достать лбом до верха щита, а он жалуется на какие-то сантиметры»


    Томпсон, на самом деле, не привык быть вторым. Еще когда он учился в университете Северной Каролины, его команда выиграла национальный чемпионат в 1974-ом. В следующем году на драфте он не стал подписывать контракт с клубом НБА, несмотря на статус лучшего из студентов, а взамен ушел в «Денвер», выступавший в альтернативной АБА. Что выдал впечатляющий новичок? Сезон, который вошел в историю: 26 очков в среднем за матч, 515 забитых бросков с игры, 6,3 подбора, 3,7 передачи, 1,6 перехвата и 1,2 блок-шота. Затем он взял штурмом номинально сильнейшую лигу мира, где в сезоне 76/77 попал в первую сборную НБА и занял четвертое место в списке самых результативных исполнителей, забивая все те же 26 пунктов за встречу.


    Путь Гервина к баскетбольной славе был куда более извивист. Он отыграл всего один полный сезон за ничем не примечательный коллектив университета Восточного Мичигана. Разумеется, его показатели были сумасшедшими: 29,5 очков и 15,3 подбора в среднем за игру. Космос.


    Он бросил учебу и попытался попасть в команду АБА «Вирджиния Сквирс». Он приехал на просмотр, на показательную тренировку  и забросил двадцать два и из двадцати пяти трехочковых (в этой лиге они уже были введены на тот момент). "Айсмена" оторвали с руками и ногами, даже не желая смотреть ни одной игры с его участием.


    Джордж не смог выйти на небосклон АБА с первых мгновений,  ведь его ослепил своим сиянием одноклублик Джулиус Ирвинг, но стоило ему в середине своего второго сезона перейти в стан «Сан-Антонио», как тут же Гервин взорвался и прописался в местных символических сборных, как по итогам сезонов, так и на "Матче всех Звезд". Все же стоит признать, что в конце 1976 года, когда НБА наконец-то объединилась с альтернативной лигой, "Спёрс" значительно уступали "Денверу" как в классе, так и в мастерстве. Что еще хуже, "шпоры" с Гервином раз за разомвыползали в постсезонку, но первый раунд плей-офф так и оставался для них непреодолимой преградой.


    Только спустя год, «шпоры» и Гервин нашли свою игру.


    «Ну а теперь я расскажу о броске с ведения от Дэвида Томпсона», - продолжает «Айсмен». «Когда он бежал, то распугивал противников. Не веришь, что почти двухметровый парень может тебя испугать? Тогда никто не сталкивался с теми физическими данными, которые стали обычным явлением для сегодняшнего дня, поэтому никто не хотел очутиться на его пути. Поезд разгонялся и сшибал все на своем пути»


    Томпсон в ответ все еще не сдается: «У Джорджа была репутация баскетболиста, который мог сыграть в обороне одну четверть, а остальные три бегать за кофе или заигрывать с болельщицами. На самом же деле, он очень хорошо защищался. Ты на секунду о нем забывал, расслаблялся, и тут – ба-бах, блок-шот от него или еще что-то в таком духе».


    И «Наггетс», и «Сперс» смотрели на тот сезон с невиданным оптимизмом. Первые приобрели защитника Брайана Тэйлора и мчались к плей-офф с командой, в которой активно фестивалили два будущих кандидата на попадание в Зал Славы – Томпсон и центровой Дэн Иссел, а также один из лучших защищавшихся игроков во всей лиге:  малыш Бобби Джонс. У руля коллектива из Колорадо стоял некто Ларри Браун, еще молодой, сырой, неопытный, но уже амбициозный и невероятно перспективный.  Он видел "Денвер" в постсезонке и не собирался отходить в сторону от возможности достичь этой цели.


    "Сан-Антонио" то же не на вокзале ночевало. Ларри Кенон и Билли Полтц дополняли Гервина в передней линии, а взрывной защитник Даг Мо, умевший забивать десятками различных и известных только ему способов, поддерживал его бомбардирские подвиги.


    Несмотря на резвое начало сезона, когда "Денвер" ухитрился выигрывать сериями по семь или десять матчей, "самородки" сдулись во второй половине сезона. Человек, с которым они ассоциировали подъем на следующий уровень (да, тот самый Брайан Тэйлор), побил горшки с руководством из-за условий контракта и покинул расположение команды, еле-еле выигравшей половину из сорока с лишним поединков без него. "Спёрс" были антиподами: травмы троих представителей задней линии изрядно поумерили пыл техасской команды на старте чемпионата, но затем, когда все выздоровели, Гервин и компания взяли тридцать шесть из сорока девяти встреч, став одним из главнейших открытий чемпионата. То, что в последствии они облажались в плей-офф, делает события девятого апреля еще более значительными, не находите? Может быть лидеры просто отдали слишком много сил?


    Томпсон соревновался с Гервином за звание самого результативного игрока на протяжении всего года. За десять игр до конца регулярного чемпионата, "Скайуокер" отставал от Гервина почти на очко (26.5 против27.3 в среднем за матч), но на стороне Дэвида была стабильность: он ведь в каждой встрече колотил не меньше пятнадцати пунктов, в отличие от скачкообразной результативности оппонента, однако все прекрасно понимали, что для победы ему необходимо лишь какое-то чудо.


    За несколько дней до конца сезона ничего не предвещало кардинальных изменений. Лидер "Денвера" продолжал уверенно забивать свои мячи, а "Айсмен" заочно отвечал ему взаимностью.


    Но тут "Скайуокер" приехал в Детройт, родной город "Айсмена".


    НБА переживала тяжелые времена. Попрощаться с баскетбольным сезоном на местную Кобо Хилл Арену пришло аж 3482 болельщика, что уж точно не вдохновляло на всяческие подвиги.


    Ларри Браун подошел к Томпсону.


    «Я спросил Дэвида о том, хочет ли он выиграть звание самого результативного игрока, получив в ответ что-то вроде "меня это не колышет". Я удивился. Правда, уже через несколько минут я увидел то, как он стал феерить в таком режиме, словно от него зависит судьба цивилизации», - комментарии железного тренера с места событий вряд ли нуждаются в дополнении.


    «На самом деле, "Скайуокер" не собирался выходить и заявлять, что хочет добыть это звание», - говорит Иссел, «Но он хотел классно сыграть и набрать много очков, чтобы порадовать в первую очередь себя самого».


    Этим Томпсон и занялся на площадке. Он забросил восемь первых мячей подряд, находясь не ближе чем в трех метрах от кольца, к которому его из-за всех сил пытались не подпускать. Так как Дэвид нашел свою игру, одноклубники начали грузить его по максимуму. Символично, что свой дебютный промах лидер "Наггетс" совершил при попытке вколотить  мяч сверху, воспользовавшись скидкой центрового Белла Поккета.


    После взрывного двенадцатиминутного стартового отрезка, хозяева вели со счетом 36:32, а кумир Джордана набрал... Да, все, что записано в протокол рядом с надписью "Денвер" за эту двенадцатиминутку, было от его имени. 0-0-32-0-0-0-0-0.  Рекорд НБА по количеству очков, забитых за четверть, незамедлительно пал навзничь. В этом ему изрядно помогли 13 из 14 точных мячей с игры и шесть безукоризненно пробитых штрафных.


    «Я однозначно был в ударе», - вспоминает Томпсон, «Стоило мне выпустить мяч в сторону корзины и я уже тогда знал, что он зайдет по адресу»


    Дэвид не остановился на достигнутом. Шесть из семи мячей с игры во второй четверти и 52 пункта за первую половину - отличный показатель для команды в целом, а что уж говорить об одном исполнителе

    Крис Форд, игравший в защите против "Скайуокера", вспоминая большой перерыв того матча, рассказывает одну и ту же историю: «Мы уступали 69:83, но в тот день главной задачей было не отыграться. Нам нужно было не позволить Томпсону набрать 100 очков в игре. Мы не хотели стать «новыми Имхоффами»


    "Пистонс" удалось переломать позвоночник положению вещей на старте второй половины. Они держали Томпсона втроем, а то и вчетвером, позволив набрать ему только шесть очков. Такая толпа защитников не только замедлила самого Дэвида, но и изменила ход событий на площадке. В конце четверти "Детройт" едва не сравнял счет на захудалом табло, а в начале следующей двенадцатиминутке клуб из Мичигана даже вышел вперед.


    "Скайуокер" набросал в корзину "поршней" 73 очка. В 2006 году Кобе Брайант потеснил этот результат на четвертое место в истории НБА, забросав мячами безнадежных игроков "Торонто". Томпсон тогда реализовал 28 из 38 попыток из игры и 17 из 20 штрафных бросков, сделал 7 подборов и 2 результативных передачи. Никто из его партнеров по раздевалке даже близко не подошел к этому показателю (второй по результативности Иссел набрал аж 14 очков).


    «Не поймите неправильно, мы с Дэвидом действительно соперничали», - говорит Гервин, «Мы оба были парнями с АБА, и он очень много забивал, как и я. Наше противостояние шло на пользу и мне, и ему, оно делало нас сильнее».


    Ошеломляющее достижение Томпсона было первой новостью, которую услышал "Айсмен" перед началом игры в Новом Орлеане. После того, как он много недель лидировал в гонке за звание лучшего забивалы, Джордж вдруг начал отставать от Дэвида на 0,3 пункта за игру.


    «Если бы Наггетс играли после нас, все могло бы закончиться по-другому. Но мои одноклубники ни за что не хотели, чтобы титул достался тому, другому парню».


    Долговязый лидер "Спёрс" сразу же взялся за дело: уже в первой четверти он вколотил двадцатку, а во второй – побил свежий, только-только выбитый Томпсоном рекорд, набрав 33 очка за четверть. «Айсмен» выиграл корону, набрав 59 пунктов, но потом добавил к ним еще четыре для храбрости,реализовав в сумме 23 из 49 бросков с игры и 17 из 20 с линии штрафных.


    «Мы старались держать Джорджа, как могли, не опуская перед ним рук ни разу за всю игру», - рассказывает легендарный Гейл Гудрич, защищавший тогда цвета клуба из Луизианы. Да, тот самый кандидат на попадание в Зал Славы, отправленный лигой бороздить просторы Нового Орлеана для того, чтобы "Лейкерс" получили Мэджика Джонсона.


    «Мы знали точную цифру. Мы понимали, сколько очков ему было необходимо вколотить, чтобы выиграть вожделенное звание и изо всех сил пытались его остановить. Но он и его одноклубники в тот вечер были непоколебимыми. Они собирались сделать ему подарок».


    Тем не менее, «Джаз» выиграли со счетом 152:132, но Джордж Гервин вспоминает тот матч, как самую значительную игру своей жизни: «Между мной и командой было что-то особенное. Я был очень взволнован тем, как мои одноклубники хотели помочь мне выиграть звание. Они не собирались позволить Дэвиду украсть его. То, что они так старались ради меня много говорит о тех отношениях, которые у нас были».


    Судьбы двух баскетболистов, которых разделили сотые доли одного жалкого очка в среднем за игру, сложились по-разному. "Айсмен" завоевал еще три звания самого результативного игрока. Среди защитников это второй результат после Майкла Джордана, с которым он доигрывал в составе "Чикаго". Джордж еще семь раз бегал в "Матче все Звезд". Его достижение (26,2 очка в среднем за игру) занимает седьмое место в истории НБА.


    В свою очередь с Томпсоном все было совсем иначе. 73 очка стали последним всплеском в его карьере. После того, как он стал самым высокооплачиваемым баскетболистом НБА (Дэвид подписал контракт на 800 000$ в год, что было на четверть больше, чем у Пита Маравича), "Скайоукер" только раз нарисовался в символической сборной лиги по итогами сезона и лишь дважды попадал в десятку самых результативных игроков регулярного чемпионата.


    Он стал выпивать, а затем уже по-настоящему злоупотреблять алкоголем. Через шесть лет после той памятной игры, Томпсон травмировал колено, упав с лестницы, и был вынужден закончить многообещавшую карьеру. Но в этой истории все же счастливый конец. "Скайоукер" не пьет вот уже два десятилетия и зарабатывает на жизнь, проводя семинары по все стране. Он живет в Северной Каролине недалеко от Майкла Джордана, который постоянно и во всеуслышание называл именно его своим кумиром детства.


    Оглядываясь в прошлое, на 34 года назад, в тот день, когда в считанные часы его звание было потеряно, Дэвид не чувствует разочарования. «Быть вторым после Джорджа Гервина? В этом нет ничего зазорного».

    "Айсмен" – один из лучших баскетболистов, когда-либо выходивших на паркет, он уж точно знает цену хорошей конкуренции: «Дэвид дал мне толчок. Без таких соперников, как он, ты можешь расслабиться. Но с Томпсоном, который постоянно дышит в спину, такой номер не пройдет. Он сделал меня лучше».


    НБА не могла рассоединить двух соперников и ввела их в Зал Славы одновременно, в 1996-ом, чтобы они прописались на легендарном поприще точно также, как и феерили в этой лиге: плечом к плечу, но все же по разные стороны баррикад.

    Наши партнеры