Фантомные Боллы

    Фантомные Боллы

    Текст: Дмитрий Герчиков

    До 4 января 2018 года о Балтийской баскетбольной лиге знали или имели приблизительное представление лишь глубоко вовлеченные в тему баскетбольные эстеты. Команды, которые «колупались» в турнире, носили столь скромный статус, что даже победитель сезона-2017 если и вспоминался с первой попытки, то исключительно организаторами. Ведь пренайский «Витаутас» даже на внутренней арене практически ничего громкого не добивался — и это при всего лишь паре реальных топов на всю страну, «Жальгирисе» и «Ритасе». Посему их успех в «международном» первенстве географических соседей (помимо литовцев в состязание заявлялись середняки Эстонии, Латвии и казахстанские «Барсы), равно как суть самого форума, ускользали от внимания прогрессивной баскетбольной общественности планеты.

    Однако с наступлением Нового года все изменилось. В частности, скромный городок в 95 километрах от Вильнюса, заполнили толпы журналистов. Пресс-службу команды завалили заявками на аккредитацию. А цены на билеты дебютного в 2018-м матча локальных героев били все рекорды. Только подумайте: за право воочию свидетельствовать зарубу «Витаутаса» и минских «Цмоков» с любого желающего требовалось 8 евро! Чтобы вы понимали: самый дорогой квиток на поединок Единой лиги ВТБ в белорусской столице стоит 2 евро с хвостиком. Здесь же публике предстояло лицезреть не основу, а резервный состав «огнедышащих». Однако уже за несколько суток до матча в Бирштонасе (соседний курорт, где расположен современный баскетбольный комплекс, используемый многими командами для межсезонных сборов) спрос на билеты был запределен. Предполагалось, что матч войдет в историю по объему выручки, поскольку все 1200 мест должны были найти своих «хозяев». Причина этому проста: матч обещал стать дебютным для ЛиАнджело и ЛаМело Боллов — родных братьев плеймейкера «Лейкерс» и второго номера драфта-2017 Лонзо Болла.

    Чем знамениты сородичи?

    Глобально — ничем, ведь в свои 16 и 19 лет что ЛаМело, что ЛиАнджело трудно было доказать миру собственную уникальность. Да, оба учились в местной школе «Чино Хиллз», причем младшенький даже выигрывал первенство штата. Да, обоим прочат яркую карьеру в НБА, проторенную летом защитником «озерников» — ЛиАнджело ради этого даже в университет УКЛА поступил. Да, оба имеют неплохие отзывы от скаутов плюс вдобавок постоянно пиарятся в социальных сетях. Но, по сути, знают братьев Боллов больше из-за шлейфа скандалов, который тянется за семейством. Во многом, правда, генерирует их папа всей «мишпахи», ЛаВар Болл. Да-да, тот самый дядька, что утверждал, мол, ему даже Майкл Джордан в игре один на один не соперник — и клялся, будто Стеф Карри окажется бледной тенью на фоне Лонзо, едва тот попадет в НБА. Он же то и дело попадал под разбирательство о расизме (фраза «вы не можете выиграть титул аж с тремя белыми игроками в составе» взорвала мир NCAA прошлым мартом), о сексизме (обвинялся в неподобающей коммуникации с ведущей одной из телепрограмм), ну и в целом осуждался как человек. Ведь его пустой треп и утопические идеи не только смущали адекватных людей, но и настраивали общество против подрастающих Боллов. ЛаВара ассоциировали с его детьми — и оттого на них также падала мрачная тень отторжения в восприятии.

    enter image description here

    Впрочем, известной на весь мир семейка стала в ноябре 2017-го. Тогда УКЛА Болла-среднего проводила матч открытия чемпионата в китайском Ханьчжоу против «Джорджия Стэйта» (вот она, экспансия американского баскетбола на Восток во всей своей глобальной красе!). Однако накануне поединка ЛиАнджело вместе с двумя партнерами по команде был арестован полицией за кражу сумки из фирменного магазина «Луи Виттон», что находился прямо в отеле. Позднее злодеев отпустили под залог, однако запретили вновь воссоединяться с партнерами и даже покидать пределы гостиницы. Разбирательство обещало затянуться на долгий срок, однако за соотечественников вступился Дональд Трамп. Оказавшись в это же время с визитом в Пекине, президент США попросил коллегу Си Цзиньпина выручить спортсменов. И в итоге дело закончилось депортацией воришек в Лос-Анджелес.

    По возвращении ЛиАнджело со товарищи дали пресс-конференцию, где поблагодарили Трампа за помощь и принесли извинения соотечественникам. А вот ЛаВар повел себя иначе — и вступил в твиттер-перепалку с Трампом. По его версии, парням никто не помогал и они сами решили вопросы с китайской стороной. Первое лицо Штатов в ответ выдал целую тираду гнева — и добрую неделю Америка разбиралась, на чьей стороне правда. В какой-то момент это людям осточертело настолько, что даже босс «Уорриорз» Стив Керр — самый улыбчивый в мире добряк — попросил конфликтующие стороны заткнуться. А страна вместо сопереживания засыпала оба лагеря потоком злых мемов.

    Закончилось дело тем, что Трамп с Боллом-старшим остались при своих. Тогда как ЛиАнджело в нагрузку получил отстранение от баскетбола на неопределенный срок. И вот здесь-то начинается самое интересное…

    Как вообще Боллы оказались в Литве?

    Отчасти дело корнями уходит в озвученную дисквалификацию ЛиАнджело. Отчасти виной тому пафосные заявления ЛаВара будто он сам подготовит отпрысков к НБА — да так здорово, что к 2020 году все семейство будет играть в «Лейкерс», причем без участия колледжей в становлении парней. Отчасти из-за твиттер-хайпа, поднятого отцом братьев.

    Дело было так. В скромном Пренае, где влачил скромное существование местный «Витаутас», один из клубных сотрудников ради смеха решил связаться с представителем Боллов. Осознавая, что в ближайшее время ВУЗовский путь для развития карьеры, юным баскетболистам закрыт, он по приколу решил пригласить ЛиАнджело и ЛаМело на балтийские берега. А почему нет? Люди и профессиональную карьеру смогут начать, играя с мужиками, и денежек заработать, и форму поддержать. То бишь одним выстрелом убьют двух зайцев. «Витаутас» же очевидно «хайпанет» — и, может, даже найдет солидных спонсоров, которые поддержат идею.

    Оставался вопрос, как выйти на Боллов? И здесь на выручку пришел «твиттер»! 21-летний Эрикас Кирвелайтис отправил персональное сообщение менеджеру братьев Харрисону Гейнсу, в котором полюбопытствовал, как его подопечные отнесутся к переезду в Литву. К удивлению литовца, ответ пришел довольно быстро — и в нем американец интересовался деталями сделки. Завязалась переписка, в результате которой всего за неделю стороны пришли к соглашению — и Боллы подписали контракт. После чего жизнь в Пренае перевернулась с ног на голову.

    Да ладно, прям так и перевернулась?

    Лаконичное резюме того, насколько интересны иностранцы местным жителям. «До приезда Боллов в Пренае видели темнокожего парня всего раз. Он был мужем одной из местных учительниц. Собственно, это единственный иммигрант за всю историю города», — прямая цитата старожила региона, отражающая всю суть хайпа вокруг сложившейся ситуации.

    Для того чтобы свидетельствовать историческое событие в жизни Преная, городок наводнили журналисты. Причем не только местные: целый ряд ведущих американских порталов, включая глобальную сеть ESPN, направил в Прибалтику спецбригады репортеров. Они расселились в непосредственной близости от спа-отеля в Бирштонасе, где планировалось разместить Боллов, и уже за неделю до прибытия героев взялись вести лайвы и твиттер-трансляции об обстановке в городе. Некоторые пошли еще дальше да разродились материалами о Пренае, клубе и прочих изнанках жизни, которые предстояло узнать ЛиАнджело и ЛаМело. В частности, благодаря этим публикациям мир разведал, что легионерам и их группе сопровождения (15 человек) предоставят лучшие номера и лучших массажистов курорта. Причем в гостинице, рассчитанной на 350 человек, Боллы будут единственными спортсменами. Также видоизменилась главная пиццерия Преная. Вместо вывески на ней появилась надпись Lithuania got Balls, американский фланг и фирменный рецепт в честь дорогих гостей, также названных их именем. Заодно босс заведения гарантировал Боллом свободные места в отдельном зале в любое время суток.

    Кроме того, видоизменился игровой зал в Бирштонасе. Несмотря на среднюю посещаемость всего в 530 человек за матч, боссы «Витаутаса» на ближайший месяц арендовали кресла и оборудование для возведения VIP-зоны. О росте цен на билеты уже упоминалось. Кроме того, в печать спешно запустили целую серию новых игровых маек, распространять которые планируется в ходе пребывания Боллов в Литве.

    А как отреагировала на «усиление» состава команда?

    О, это прекрасный вопрос. Пока, казалось, весь Пренай уехал в столицу встречать американцев и делать с ними селфи (вот правда, все, кто видел ЛаВара на пути от гейта к машине на выезд, фотографировались с ним, как с Элвисом Пресли), представители «Витаутаса» пытались адаптироваться к новым реалиям. Главный тренер Виргиниюс Шешкус, например, интенсивно учил английский, поскольку прежде знал его отнюдь не блестяще — не было надобности. Его сын Эдвин вздыхал с облегчением, потому что теперь корреляция «отцы и дети» ассоциировалась у литовцев в первую очередь с Боллами.

    enter image description here

    И параллели с семейством Риверсов по отношению к атакующему защитнику и его папе-тренеру в Пренае проводить перестали. А вот защитник Томас Димша вместе с рядом соратников психовал не на шутку. Ведь все вокруг команды внезапно превратилось в реалити-шоу, за которым следят полчища журналистов. «В чем смысл? Мы готовимся к игре, тренируемся — и должны относиться к работе серьезно. Вместо этого нас заставляют отвечать на вопросы и бросать по кольцу в окружении сотни камер. Это нонсенс!».

    Возмущение спортсменов понятно, ведь кадровые проблемы клуба известны по всей Литве. В том числе именно поэтому Шешкус обещал обоим Боллам давать внушительные игровые минуты, а отца семейства даже в шутку позвал в состав. На презентации новобранцев Боллу-старшему вручили игровую майку и намекнули, что если в Пренае ему станет скучно, всегда можно прийти на тренировку коллектива и попробовать себя в позиции пятого номера. ЛаВар подарок принял, клятвенно обещал подумать над предложением, а заодно намекнул, что никоим образом не собирается вмешиваться в работу коуча.

    Что еще интересного болельщики увидели в Пренае за последние дни?

    — автобус, который встречал семейство Боллов в аэропорту Вильнюса. Шикарный праздничный фургон белого цвета в баскетбольной аэрографике был примечателен не столько внешним видом, сколько внутренним дизайном. Мягкие диваны, софиты, столики, заваленные пиццей и колой, а также… шест для стриптиза!

    enter image description here

    — Эвелину Павлюкович. Сотрудница телеканала КК2, подразделения LNK TV, «зажгла» на пресс-конференции, посвященной новобранцам. «Вы мне нравитесь. А я вам?» — полюбопытствовала девушка у ЛиАнджело и фактически пригласила его на свидание. Юноша на секунду потерял дар речи, посмотрел на отца, а потом сурово ответил «Я приехал сюда, чтобы играть в баскетбол».

    enter image description here

    — ЛаВара. Собственно, куда же без него?! Отец семейства с ходу огорошил публику тем, что останется в Пренае не пару дней, как планировал, а шесть недель. Более того, он раскрыл детали контракта детей, подчеркнув, что оба брата доиграют в Литве сезон до конца. Хотя изначально планировалось их лишь месячное присутствие в Пренае. Тем самым, к слову, ЛаВар косвенно подтвердил, что стоимость услуг обоих Боллов не так уж велика.

    enter image description here

    — Тренера Шешкуса. После первой тренировки он очень позитивно оценил вклад братьев в занятие — и повеселил публику характеристикой ЛиАнджело. «Он настолько быстр, что попросил парня действовать помедленнее. Иначе бы он просто позорил одноклубников».

    Так когда нам ждать официально дебюта Боллов?

    Вот здесь-то и кроется самая большая пикантность ситуации. Изначально дуэль с «Цмоками» 9 января была «временем Ч» для обоих американцев. Однако в день выхода материала в свет боссы «Витаутаса» огорошили мир внезапным заявлением. Клуб из Преная отказывается от участия в Балтийской лиге и снимается с турнира! Вместо этого клуб проведет в январе пять выставочных матчей — 9, 15, 17, 23 и 28 числа. В их ходе Боллы сразятся с клубами молодежной, первой и высшей лиг чемпионата Литвы. И каждая из битв будет доступна к просмотру через Facebook жителям планеты. Так что, по новым раскладам, во вторник дуэлью против юношеской команды «Жальгириса» янки и начнут свои профессиональные карьеры.

    enter image description here

    В чем странность провернутого «Витаутасом» твиста? Во-первых, то, как пренайцы «опрокинули» Балтийскую лигу вызывает в стране возмущение. Ведь мало того, что клуб разрушил расписание игр и структуру турнира, так еще и сделал это накануне встречи. Апофеозом же цинизма стало заявление коллектива, что, мол, в следующем сезоне он вернется под сень турнира и вновь все будет хорошо. «Это вряд ли, слишком много мостов сожжено», — отвечают на это литовские журналисты и ждут опалы «Витаутаса» со стороны коллег по цеху. А во-вторых, к метаморфозам внутри дружины чувствуется причастность ЛаВара Болла. Ведь серия товарищеских матчей названа «Big Baller Brand Challenge Games» — то бишь, в честь бренда, который основал и популяризирует отец баскетболистов. И ладно бы он разработал глобальную программу, которая пиарила и команду, и торговую марку весь сезон. Но ведь все может схлопнуться уже в январе, когда закончится намеченная серия, а вслед за ней вполне себе по силам сбежать из Литвы и всем Боллам.

    К слову, забавно, что поначалу многие медиа растиражировали информацию о турнире имени ЛаВара как о выходе бренда на глобальный уровень. Ведь в списке потенциальных соперников «Витаутаса» клубный менеджмент называл «Жальгирис» и ЦСКА. Однако лишь через день после поднятой шумихи генменеджер Адомас Кубилюс уточнил: переговоры идут с молодежными подразделениями грандов — и о присутствии в Бирштонасе дружин Евролиги речи не идет.

    Чем закончится эта эпопея?

    Ох, сложно сказать. «Витаутас» идет на предпоследнем месте в первенстве Литвы и грозит не попасть в плей-офф. Выставочные игры с детьми — абсолютно не то, что нужно сейчас игрокам основной команды пренайцев, чтобы обрести веру в себя и новых одноклубников. А уж хайп, накрывающий город изо дня в день, грозит и вовсе нанести непоправимый ущерб самой смелой команде Прибалтики в 2018-м. Так что, в теории все самое интересное в плане разрешения интриги еще впереди. На практике же пренайцы рискуют стать неудачниками очередной серии реалити-шоу “Ball In The Family”, которое не так давно один из американских кабельных каналов продлил на второй сезон.

    Наши партнеры