Fab Five: Рожденные,  чтобы удивить весь мир. Первая часть

    Fab Five: Рожденные, чтобы удивить весь мир. Первая часть

    Оригинал: Алан Пол, журнал Slam

    Перевод и адаптация: Олег Садовников

     

    Команда университета Мичиган начала девяностых признана одной из самых впечатляющих в истории американского спорта. Они перевернули взгляды на культуру, изменили игру, выбрасывали фортеля и закончили со слезами на глазах. Эта пятерка навечно вписана золотыми буквами на страницы таблоидов и "Планета Баскетбол" с помощью материала Алана Пола открывает вам занавес на Fab Five: коллектив из пяти лучших школьных баскетболистов страны своего созыва, собравшихся воедино в одном месте, дабы бросить вызов тогдашним моральным устоям

    "Такая команда, как Fab Five, собирается только раз в жизни. То, чего они достигли, не сможет повторить никто и никогда", - знакомый хриплый голос Дика Витале слышен в телефонной трубке. Знаменитый комментатор немного взволнован. Заметно, что он не может скрывать свое восхищение, когда речь заходит о Fab Five – команде первокурсников, которая выводила Мичиган в Финал дважды подряд – в 1992 и 1993 годах.

    «Эта история заслуживает особого внимания», - говорит Дик. «Даже не могу вспомнить, сколько раз я слышал от тренеров, что их команды не могут победить из-за двух новичков в составе. Это было хорошим оправданием, пока они не перевернули все с ног на голову. Я считаю, что их игра – это абсолютно уникальное явление в истории баскетбола, которое не получило заслуживаемого признания».

    Слова Витале верны, но не до конца. Как можно называть Fab Five недооцененными? Ведь эти ребята, не выиграв никаких титулов, ухитрились кардинально изменить весь университетский баскетбол. Непонятным образом Крис Уэббер, Джален Роуз, Джувэйн Ховард, Рэй Джексон и Джимми Кинг привлекли к себе всеобщее внимание прессы и телевидения, причем по MTV их показывали чаще, чем по ESPN.

    «Их почитали как рок-звезд», - вспоминает Роб Пелинка, игрок команды Мичигана тех времен. Теперь он – агент, представляющий интересы Кобе Брайанта: «Иногда нам требовался полицейский эскорт, потому что автобус был окружен болельщиками. Они не давали нам выехать».

    Как и вокруг каждой другой сенсации (от Элвиса до Эминема) все спорили о том, представляет ли Fab Five собой что-то новое и креативное или они попросту заносчивые и деструктивные малолетки. Их нахальная самоуверенность, дерзкие разговоры и одежда в стиле хип-хоп обожествлялись одними и жестко критиковались другими. Столько жарких споров не вызывал ни один студенческий коллектив в истории. Эти споры продолжаются по сей день, особенно в городке Анн Арбор, где Мичиган провел свои лучшие игры. Но одно утверждение бесспорно: Fab Five являли собою что-то действительно новое, это была команда высококлассных новичков на каждой позиции, и любой из них был достоин своих миллионных контрактов.

    Тяжелый форвард Уэббер был лучшим баскетболистом штата Мичиган и первым в списке самых перспективных новобранцев. Центровой Ховард и атакующий защитник Кинг были лучшими игроками в Иллинойсе и Техасе соответственно, а Роуз привел свою школьную команду из юго-западного Детройта к двум титулам чемпионов штата. Джексон был единственным из пятерки, кто не попал в состав McDonald's All-American Game, но этого парня с юга считали одним из самых перспективных легких форвардов страны. И хотя прозорливость и настойчивость тренера Стива Фишера и сыграла огромную роль, но в большей мере то, что эти игроки собрались в одну команду, является их собственной заслугой.

    «Все замутил Джувэйн», - признается теперь Уэббер: «Я с Джаленом говорили о том, чтобы пойти в один и тот же колледж, но Ховард был самым активным в этом плане. Он заставил нас поверить в то, что вместе мы сможем достичь чего-то великого».

    «Я запустил цепную реакцию. Я встретился с Джимми и мы решили, что поступим в Мичиган. Потом я позвонил Крису, с которым дружил еще со времен детского Матча всех Звезд, и поработал с ним. Я убедил его, а он – Джалена. Крис сделал как раз то, что мне было нужно. С этими ребятами я рассчитывал выиграть чемпионат страны, вместо того, чтобы пойти в другое место и доказывать там, что я чего-то стою» - подтверждает слова Си-Уэбба Ховард.

    Вскоре их планы начали осуществляться. Все пятеро признают, что взаимопонимание между ними установилось мгновенно. «В тот же день, когда мы собрались вместе и побросали мяч около общаги, стало ясно, что это оно», - Уэббер делает вид, будто все было легко и просто.

    Несмотря на это, молодому коллективу предстояло провести огромную работу над собой, чтобы претендовать на Титул в NCAA. Лучшие команды того времени состояли в основном из опытных игроков, новички плохо в них уживались, но Fab Five удалось изменить это правило. Пелинка, Воскилл, Талли и Райли конечно продолжали играть, но было ясно, что Фишер сделал главную ставку на пятерку новичков. Это было очень смелым решением тренера.

    «Первокурснику требуется время, чтобы привыкнуть к стилю университетского баскетбола», - говорит Рэнди Айерс, тогдашний тренер универистета Огайо: «Звезде школьного баскетбола необходим определенный период, чтобы научиться играть во благо команды. Обычно это занимает год или два, но ребята из Мичигана  сразу же нашли свою игру. Крис, Джален и Джувэйн были «палочками-выручалочками», а техасцы играли в защите. Эти ребята прекрасно понимали друг друга на площадке».

    Витале дополняет специалиста: «Парни из Fab Five просто наслаждались игрой друг друга. Во время игры они вели себя как одно целое, играя на команду, а не на индивидуальные показатели. Они были весьма альтруистичным коллективом и это приносило отличный результат».

    Все игроки говорили, что вместе они каждый день усовершенствуют свое мастерство, а взаимодоверие стало их главным козырем. «Как команда мы всегда чувствовали себя непобедимыми», - вспоминает Уэббер: «В одиночку ты всегда сомневаешься, боишься чего-нибудь, но в нашей обойме такого никогда не было. Я верил в то, что вместе мы можем достичь всего, чего пожелаем».

    Некоторые критики Fab Five обвиняли их в саморекламе. Телекомментатор Эл Макгвайр даже сказал: «Вы явно переборщили со своими штучками!». Но, правда в том, что парни действительно играли на команду. Зайдите в интернет и посмотрите видео их поединков, и вы увидите, как они двигались по площадке, будучи одним целым, как они страховали друг друга и не пытались выкаблучиваться, когда не надо было.
    У команды была четкая установка на каждый матч, которую часто не замечали из-за яркого исполнительского мастерства игроков. Ребята понимали друг друга с первого намека. Уэббер, Роуз и особенно Кинг всегда старались действовать со смекалкой. Крис пытался задавить соперника с позиции силы, прилагая к этому свои огромные ручищи, Роуз был самоуверенным разыгрывающим с невероятной траекторией движения по площадке, он умел проскочить мимо любого защитника, Кинг отлично завершал атаки, забивал трехочковые очекак пулеметными очередями и  прекрасно защищался. Ховард очень уверенно исполнял штрафные, заставляя соперников расплачиваться за фолы на Си-Уэббе. У Джексона, с его крепкими руками и твердым характером, частенько лез под кольцо и никто не мог его остановить. Эти пятеро постоянно куролесили на площадке и где-то вытворяли просто невиданные чудеса.

    «Были времена, когда мы просто играли в обычный баскетбол и не делали ничего особенного, но часто мы начинали использовать пас, где-то пренебрегать им, показывать тот самый, настоящий баскетбол – понимая намеки с полуслова, используя массы заслонов, пытаясь резать защиту соперника кинжальными проходами», - рассказывает Кинг, который, как и Джексон, дополз лишь до карьеры в IBL. «Нам это хорошо удавалось потому, что мы здорово знали друг друга, понимали игру и много, очень много тренировались».


    Но первоначально суета вокруг Fab Five вообще не имела ничего общего с баскетболом. Литры чернил были изведены на то, чтобы описать их короткие шорты, черные носки или блестящие лысые головы, их постоянную болтовню на площадке и бесконечную ругань, как на соперников, так и друг на друга. Сейчас трудно понять, как такое может вызвать фурор – и это тоже доказательство их влияния. Посмотрите их игры и увидите, что когда форма соперников Мичигана выглядит устаревшей, но Уэббер и компания даже по теперешним меркам очень современные. «Они кардинально изменили моду университетского баскетбола», - признается Айерс.

    А пока некоторые недоброжелатели ругали Фишера за такой произвол, сам тренер очень умно использовал его для мотивации игроков.

    «Фиш позволял нам такие вольности, типа носить длинные шорты или черные носки, но только если мы усердно тренировались», - вспоминает Си-Уэбб: «Он говорил, что мы можем носить все, что нам вздумается, пока мы хорошо работаем, правильно тренируемся и разумно играем».

    Впервые о парнях заговорили после их пятой игры в премьерном сезоне. В том поединке они перевели в овертайм игру против прошлогодних чемпионов из Огайо, но впоследствии проиграли со счетом 85-81. Большинство экспертов расценили этот игру, как моральную победу, но игроки Мичигана были разгневаны тем, что проиграли поединок, в котором мголи взять верх. Глядя на то, как Уэббер с Роузом матерят Кристиана Лейттнера и Боба Херли, болельщики, которые считавшие представителей Цинциннати заносчивыми и несносными, тут же прониклись симпатией к первокурсникам, что тут же вызвало резонанс в прессе. Журналисты вовсю расписывали ситуацию, и все студенты Мичигана восхищались своей командой. Даже судьи во время игры не смогли остаться в стороне, и Роуз получил технический фол за насмешку.

    Но пятерку из Мичигана, похоже, ничего из этого не волновало. Они окончили свой первый сезон в регулярном чемпионате с 21 победой и 8 поражениями в балансе и заняли четырнадцатое место в посеве Безумия.

    Как предзнаменование, подопечные Фишера встретились с Мохаммедом Али, человеком, изобревший трэш-ток – ругань на спортивных площадках, ставший их кредом. Это случилось в отеле в Атланте накануне первой игры в плей-офф. Величайший боксер наклонился к Ховарду и прошептал ему на ухо: «Удивите мир». Эта фраза стала для Fab Five новым кличем и лишь ждали своего шанса, удобного момента для того, чтобы выдать его на гора.

    Джим Джексон и его Огайо, обыгравший их дважды в регулярке, выглядели великолепным подспорьем для того, чтобы начать творить историю...

    Продолжение в завтрашнем эксклюзиве

    Наши партнеры